David le Viseur

Photography, 2015-2016

David le Viseur & Michael Pfitzner

“Studies for an Illumination” portrays people with the help of a technique and procedure that combines painterly, photographic and performative elements and uses them in a new way.

The images are created in the dark, through a process of controlled chance – without any digital montage. As in astronomical photography and forensics, the use of UV light makes hidden realities visible. The conventional but problematic relation between subject, image and object dissolves.

Strangeness and familiarity swap places. The human figure is ambivalent, fragmentary, fragile, brutal, sexual and beautiful. The boundary between painting and photography is crossed from both directions. The creation process is characterized by gestural and aleatoric elements, by “painting” with pigment, light, time and the movement of the portrayed.

On an iconographic level, the photos inadvertently take up visual topoi of Francis Bacon, Caravaggio, David Lynch and Victorian ghost photography. The implicit questions for the viewer are: What is a photo? What is the image of a person? What constitutes our identity? What are the aesthetic reflexes, prejudices and pleasures that force themselves on us – and how do we deal with them?

You find an interview about the project here.

[German Text]

“Studies for an Illumination” portraitiert Menschen mit Hilfe einer Technik und Vorgehensweise, die malerische, fotografische und performative Elemente kombiniert und auf neue Weise einsetzt.

Die Bilder entstehen im Dunkeln, durch einen Prozess des gelenkten Zufalls – ohne digitale Montage. Die Verwendung von UV-Licht macht – wie in der astronomischen Fotografie und der Forensik – andere Realitäten sichtbar. Die gewohnte aber problematische Relation zwischen Subjekt, Abbild und Objekt wird aufgebrochen.

Fremdheit und Vertrautheit tauschen die Plätze. Die menschliche Gestalt zeigt sich ambivalent, fragmentarisch, fragil, brutal, sexuell und schön. Die Grenze zwischen Malerei und Fotografie wird aus beiden Richtungen überschritten: Der Entstehungsprozess ist durch gestische und aleatorische Elemente geprägt, durch das “Malen” mit Pigment, Licht, Zeit und der Bewegung der Portraitierten.

Auf ikonographischer Ebene greifen die Fotos unabsichtlicher Weise visuelle Topoi von Francis Bacon, Caravaggio, David Lynch und viktorianischer Geisterphotographie auf. Die impliziten Fragen an den Betrachter sind: Was ist ein Foto? Was ist real? Was ist das Abbild des Menschen? Was sind die ästhetischen Reflexe, Vorurteile und Genüsse, die sich uns aufdrängen – und wie gehen wir damit um?